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ダイヤモンドの価値はブランドでは決まらない

高級ブランド=高品質のダイヤモンドというわけではない

日本では市販されるすべての0.1ct以上の宝飾用ダイヤモンドには鑑定が行われており、鑑定書(ダイヤモンドグレーディングレポート)によって石の品質がランク付けされています。しかしながら一般的には、「ハイブランド」=「高品質なダイヤモンド」という認識を持ちがちです。

「ハイブランド」=「値段が高い」は間違いではありませんが、「値段が高いハイブランドジュエリー」=「高品質なダイヤモンド」とは限らないのです。鑑定書によって同じランクの石とされていても、ブランドによって価格は変わってくるのです。

ダイヤモンドの品質か、ブランドとしての価値か

リングをつけた女性のイメージハイブランドのジュエリーで有名なのはティファニー。

ブランド力があるために「ティファニーのダイヤモンドは輝きが違う」と思い込んでいる人もいるかもしれませんが、ティファニーのダイヤモンドだから特別に輝く、ということではないんです。

実はティファニーのダイヤモンドには、4Cの「カット」についてのランク付けがされていないものもあります。カットグレードもGIA(米国宝石学会)が定めたグレード評価基準ではなくてティファニーの独自基準が設けられています。

だからと言ってティファニーのカットグレードが他社に比べて劣っているわけではありませんが、独自の基準とブランド力で、ティファニーのダイヤモンドは価値を持っているのです。

ダイヤモンドのように高額かつ一生の記念になるものは、購入する方も信頼感や安心感を求めています。ハイブランドのものなら、「○○で購入したダイヤモンドジュエリー」という価値を保証してくれるので、購入する方も安心することができますよね。

もちろん、ハイブランドのジュエリーはデザインや技術力などに優れていることも事実。見た目やブランディング力で、身に付けている方やプレゼントする方が満足感を得ることができるのも、高級ブランドのメリットです。

一方で、カッティングや品質管理に重きを置いているブランドなら、同程度の金額でより高品質なダイヤモンド・大きいサイズのダイヤモンドを購入することが可能です。

ダイヤモンドとしての本質的な価値や輝きの美しさをとるか、ブランドの満足感をとるか、両方の価値を追求するかは、人によって異なると思います。

ダイヤモンドジュエリーを身につけることで、どういう価値を得たいのか?また、大切な人に贈るダイヤモンド、大切な人から送られるダイヤモンドとして、どういう選び方をするのか?長く身につけ、人生の大事なシーンで自分を輝かせてくれるダイヤモンドとして、何がふさわしいのか?

自分なりの「ダイヤモンドの価値観」を整理しておくことで、ダイヤモンド選びもよりスムーズに行えるようになるでしょう。

ダイヤモンドの選ぶときのポイント!ダイヤの大きさと質にこだわろう

多くの指輪にはダイヤモンドが使用されておりますが、ブランドによってそれぞれの品質が異なります。指輪はプレゼントをするときやプロポーズをするときなど様々な場面で購入されていますが、ダイヤモンドが使用されている指輪は高価格なものが多いため、選び方に慎重になる人もいるでしょう。実際に選ぶときに重視するポイントは色々ありますが、その中でも優先すべきポイントは大きさや品質です。これから購入に向けてどちらを重視しようか悩んでいる人もいるかと思いますが、後悔しないためにもここでは大きさと品質を重視するそれぞれのメリットについて話します。

ダイヤモンドが大きいことのメリットは?

ダイヤモンドの大きさを重視する場合のメリットとして挙げられるのは「見た目が華やか」ということです。ダイヤモンドの大きさと言ってもサイズが大きければ大きいほど華やかな印象を与えることができます。見た目が華やかだと美しい印象を与えますし、特にプレゼントとして贈る場合、喜んでもらえる確率も高くなります。例えば婚約指輪などで使用する場合、結婚指輪と違って毎日のように取り付けるアクセサリーではないのでダイヤモンドはもったいないと思う人もいますが、指輪からネックレスに取り付けることも可能です。ネックレスとしても使うとなると大きさがあった方が使用用途は広がります。

どれくらいの大きさがいいの?

では、実際にどのくらいの大きさを選べば良いのでしょうか?平均的に選ばれる大きさとしてはカラット数が0.2から0.3程で0.3の場合は直径が4.2ミリ程の大きさです。このサイズの印象としては大きすぎることはなく、反対に小さいと感じることもありません。平均からするとちょうどいい大きさが好まれています。しかし、注意点としてはダイヤモンドを大きくすると値段も高くなる可能性があることです。ブランドによっても異なりますが、大きさは値段に関わることなので慎重に考えましょう。

どのような品質のものがいいの?

ダイヤモンドの品質はどれも同じだと思っている人もいるかもしれませんが、それぞれ産地も異なり、品質も産地によって異なります。では、実際に品質が良いものを選んだらどのようなメリットがあるのでしょうか。

まずメリットとして上げられるのが輝きの違いです。基本的に品質が良いダイヤモンドは品質の低いものと比べると輝きが異なります。光が当たったときの輝き具合は、品質の良いダイヤモンドの方が美しいようです。輝きが強いことで、手元を綺麗に見せることができますね。輝きが増すことでさらに美しく見えるので、品質は選ぶときに重要なポイントです。また、ダイヤモンドの質はカラットやクラリティ、カットによっても変わると言われています。クラリティは透明度を、カラットやカットは輝きを表します。基本的にはグレードが高いほど見た目も違ってくると言われています。

ダイヤモンドの大きさと品質のどちらも重視したいポイントです。ダイヤモンドの指輪購入を検討している場合は、質を重視した方がいいでしょう。なぜならアクセサリーとして手に装着するので、質がよくないと簡単に破損をしてしまう可能性が高いからです。万が一破損をしてしまった場合には修理できることもできますが、ダイヤモンドに関しては修理が困難です。そのため、質を重視することが大切と言えるでしょう。ブランドによっても質が異なることがあるので、一生もののダイヤを手にしたいならブランドや質にこだわることをオススメします。

今さら聞けない・・・。ダイヤモンドはなぜ価値があるのか

ダイヤモンドが歴史上で初めて登場したのは古代ローマ時代とされており、その石は遠い国インドから渡ってきた珍しいものと珍重されました。まだ研磨技術もありませんので、その硬さや原石そのものの美しさを評価されたものだったと考えられています。宝石の原石は、そのままではジュエリーに使われるような輝きや美しさは見出せません。

ダイヤモンドの価値を大きく上げたのは、研磨技術、そしてカット技術の発達に他なりません。世界一固い鉱物であるダイヤモンドを研磨するためにダイヤモンド自信を使って加工するという技術が確立されたのは15世紀に入ってから。ベルギー発祥と言われるこの技術も、まだ表面を研磨するまでにとどまり、現在みられるようなカットを施すことはできませんでした。

ダイヤモンドを最も美しく見せるカットとして有名なのがブリリアントカットです。その緻密なカットを確立したのは1919年のトルコフスキーが最初と言われています。その後も改良を重ね、より美しく、より繊細に輝くカット技術が提唱されてきました。

ブリリアントカットが美しい理由は、ダイヤモンドが持つ、宝石が美しいとされる条件を全て満たし、それを最大限に引き出したカット方法だからです。高い屈折率、小さい臨界角、そして広い全反射です。臨界角とは、屈折率の大きいところから小さいところへ向かう時の光の全反射が起きる最も小さな入射角のことで、この3つが理想的に組み合わさることで素晴らしい輝きがもたらされます。

 

ダイヤモンドに価値がある理由はその希少性にもあります。宝石は地中深くに埋まっている原石を発掘することが必要ですが、ダイヤモンドは地下150kmの岩石の中で生成されています。しかし、現在の発掘技術をもってしても、地下150kmという深さまで到達することは不可能です。私たちは地上近くまでに現れた原石を採取するしか方法はないのです。その方法のひとつとして、キンバリーライトというものを使った採取方法があります。キンバリーライトは溶火山岩と言って、ごくわずかな地域のみで噴出しており、そこから原石を探し出す事ができるのです。

しかし、4トンの原石を採掘したとしても見つけられる最大のものは約1カラット。約0.2gしか見つけることはできないといわれています。まれに発見される大きな石がいかに希少なものかが分かります。さらにその石がジュエリーとして価値を持つかどうかは約25%といわれており、そこから研磨やカットを施すため、市場に出てくるまでには莫大なコストがかかっていることになります。かつてはインド以外からは産出されないと思われていた原石も、18世紀に入るとブラジルで、19世紀中ごろには南アフリカでも発見されました。1890年にプレミア鉱山が発見されると南アフリカは主要産出国となり、その地位を確実なものとしました。また、周辺のアフリカ諸国でも産出は可能ですが、それでも希少性には変わらず、珍しいものという認識は変わりません。

このように、ダイヤモンドにはその価値を決める要因が複数存在していることが分かります。希少価値が高く、採掘に手間がかかり、加工技術にも莫大な手間と費用が掛かります。さらには、世界一固く、最も美しいという財産的価値も相まって、世界でも最も高価な宝石と言われているのです。女性にとって、それは永遠の輝き、永遠の愛を象徴するシンボルともなっているため、世界中の女性が夢中になるのも頷けます。

悠久の時の中、いつまでも変わらない美しさを放つダイヤモンド。語り継がれてきた輝きの分だけ、価値があると言えるのではないでしょうか。